Alqueva – O maior lago artificial da Europa

Se pensarmos que no seu ponto mais profundo o Alqueva atinge os 165m, que as suas margens e recortes são mais extensos que a linha de costa portuguesa, atingindo os 1160km, que a sua extensão é de 85km do paredão para montante e    que a sua área total é de 250km² só nos resta imaginar o potencial para actividades de caiaque e não só que este imenso lago oferece…polvilhado de imensas ilhas, outrora cumes da serrania alentejana e rodeado de aldeias ribeirinhas como Luz, Estrela, Mourão e Monsaraz, entre outras, será difícil acrescentar melhores ingredientes para um só local, a não ser que estejamos a falar da fabulosa gastronomia, dos vinhos, da cultura, história e calor humano.

Por aí passei algum tempo cruzando as águas de caiaque, descobrindo novos recantos, acampando nas suas margens e ilhas e admirando os fabulosos reflexos do entardecer no magnífico espelho de água. Apraz-me sempre voltar  a este local e perder-me nas suas enseadas, em particular durante o Inverno, pois muitas aves se aproveitaram de tão rico habitat para aqui permanecer.

Recordo em particular a quantidade de Grous (Grus grus) que com o seu grasnar típico e o seu gracioso voar procuram, ao entardecer, um local de pernoita. Mas é possível encontrar ainda Gansos-do-Egipto (Alopochen aegyptiaca), Corvos-marinhos (phalacrocorax carbo), Garças- boieiras (Bubulcus ibis), Garças-reais (Ardea cinerea), Mergulhões-de-crista (Podiceps cristatus), Galeirões-comuns (Fulica atra), Patos-reais (Anas platyrhynchos), Peneireiro-cinzento (Elanus caeruleus) , Milhafre-real (Milvus milvus), as habituais Cegonhas-brancas (Ciconia ciconia) e imensos passeriformes… e a lista não terminaria aqui.

Tenho passado várias etapas no Alqueva – a mais extensa foi de dez dias – e considero um dos locais mais agradáveis para actividades de caiaque em períodos mais extensos. Recordo em particular os bons tempos passados no ano de 2005 com o Nuno Couto, Silvan Bongard e o meu companheiro de sempre – Rogério Calvário e as nossas deambulações pelo grande lago e das famigeradas visitas às aldeias.

Bem haja ó grande Alqueva por momentos tão fabulosos.

Wild South

Where time goes at it’s own pace

Alqueva – the biggest artificial lake of Europe

Considering  165m  at its deepest point, and that its margins are more extensive than the Portuguese coastline reaching 1160km. From the dam wall to upstream is 85km, and has a total area of 250 square km. You can imagine all kinds of activities that the Alqueva offers… speckled with islands. Formerly summits of Alentejo hills and surrounded by lakeside villages such as Luz, Estrela, Mourão, Monsaraz amongst others. What better ingredients to add to such a magnificent locality, other than food, wine, culture, history and warmth.

I spent some time there by kayak, finding new nooks, camping on the water edge and islands, admiring the fabulous reflexions in the water at sundown. It always pleases me to return to this place and to loose myself in its small bay´s, especially in the winter, as so many birds choose this rich habitat to live in.

I particularly recall the amounts of the Common Crane (Grus grus), who in the late afternoon, wiyh their schreech and gracious flight search for a place to stay overnight. It is also possible to find: Egyptian Goose (Alopochen aegyptiaca), Great Cormorant (phalacrocorax carbo), Cattle Egret (Bubulcus ibis), Grey Heron (Ardea cinerea), Great Crested Grebe (Podiceps cristatus), Eurasian Coot (Fulica atra), Mallard (Anas platyrhynchos), Red Kite (Milvus milvus), White stork (Ciconia ciconia) and a great variety of passeriforms… and the list doesn’t end here.

I consider the Alqueva to be one of the most pleasant places to do kayak activities in, based on the fact that I´ve been here on various occasions, the longest being was 10 days- particularly reminiscing good times in 2005 with Nuno Crato, Silvan Bongard, my all time companion, Rogério Calvário, roaming the great dam and our famous visits to the nearby villages.

Thank you Alqueva for great times!

red kite 1

fumo no alqueva 1

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